ویتامین A به رشد سالم سلولهای بدن و تقریبا تمام اعضا کمک می‌کند.
ویتامین A در منابع غذایی حیوانی از قبیل تخم‌مرغ، شیر غنی شده، روغن کبد برخی از ماهی‌ها یافت می‌شود.
این ویتامین در منابع غذایی گیاهی نیز وجود دارد.
نوعی از این ویتامین که در منبع حیوانی یافت می‌شود رتینال و نوعی که در گیاهان یافت می‌شود کاروتنوئید نام دارد.
برخی از ریزمغذیها تحت عنوان بتاکاروتن در بدن از شکل کاروتنوئید به ویتامین A تبدیل می‌شود.
بتاکاروتن یکی از متداول‌ترین انواع کاروتنوئیدها هستند.
کاروتنوئیدها رنگدانه‌هایی هستند که در میوه‌ها و سبزیجاتی که رنگ‌ آنها نارنجی، قرمز و زرد است، به وفور یافت می‌شوند.
این ذرات همچنین در بسیاری از سبزیجات دارای برگ‌های پهن و به رنگ سبز تیره وجود دارند.

این ویتامین به ویژه نقش مهمی در دید مناسب شبانه دارد و علاوه بر آن برای سلامت بخش استخوانی دندانها و بافت‌های نرم موکوسی در روی پوست بسیار ضروری است.
ویتامین A با حفاظت از بدن در برابر عفونت‌ها نقش مهمی در سیستم ایمنی بدن نیز ایفا می‌کند.
بتا کاروتن یک آنتی اکسیدان است. این ماده به لحاظ نقش آن در حفاظت از بدن در برابر سرطان و بیماریهای قلبی مورد مطالعه قرار گرفته است.